Tout ce qu’il faut savoir sur les coronavirus



Les coronavirus sont des types de virus qui affectent généralement les voies respiratoires des oiseaux et des mammifères, y compris les humains.

Les médecins les associent au rhume, à la bronchite, à la pneumonie et au syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), et ils peuvent également affecter l’intestin.


Ces virus sont généralement responsables des rhumes courants plus que des maladies graves. Toutefois, les coronavirus sont également à l’origine de certaines épidémies plus graves.
Au cours des 70 dernières années, les scientifiques ont découvert que les coronavirus peuvent infecter les souris, les rats, les chiens, les chats, les dindes, les chevaux, les porcs et le bétail. Parfois, ces animaux peuvent transmettre les coronavirus aux humains.
Plus récemment, les autorités ont identifié une nouvelle épidémie de coronavirus en Chine qui a maintenant atteint d’autres pays. Elle porte le nom de maladie coronavirale 2019, ou COVID-19.
Dans cet article, nous expliquons les différents types de coronavirus humains, leurs symptômes et la façon dont les gens les transmettent. Nous nous concentrons également sur trois maladies particulièrement dangereuses qui se sont propagées grâce aux coronavirus : COVID-19, le SRAS et le MERS.

Qu’est-ce qu’un coronavirus ?

Les chercheurs ont isolé un coronavirus pour la première fois en 1937. Ils ont trouvé un coronavirus responsable d’un virus de la bronchite infectieuse chez les oiseaux qui avait la capacité de dévaster les stocks de volailles.
Les scientifiques ont trouvé pour la première fois des preuves de la présence de coronavirus humains (HCoV) dans les années 1960 dans le nez des personnes atteintes du rhume. Deux coronavirus humains sont responsables d’une grande partie des rhumes communs : OC43 et 229E.
Le nom “coronavirus” vient des projections en forme de couronne à leur surface. “Corona” en latin signifie “halo” ou “couronne”.
Chez l’homme, les infections à coronavirus surviennent le plus souvent pendant les mois d’hiver et au début du printemps. Les gens tombent régulièrement malades en raison d’un rhume dû à un coronavirus et peuvent attraper le même rhume environ 4 mois plus tard.
Cela est dû au fait que les anticorps des coronavirus ne durent pas longtemps. De plus, les anticorps d’une souche de coronavirus peuvent être inefficaces contre une autre.

Symptômes

Les symptômes ressemblant à ceux du rhume ou de la grippe apparaissent généralement entre 2 et 4 jours après une infection par un coronavirus et sont généralement bénins. Cependant, les symptômes varient d’une personne à l’autre et certaines formes du virus peuvent être mortelles.
Les symptômes comprennent :
  • éternuer
  • nez qui coule
  • fatigue
  • toux
  • la fièvre dans de rares cas
  • maux de gorge
  • l’asthme exacerbé
Les scientifiques ne peuvent pas facilement cultiver les coronavirus humains en laboratoire, contrairement au rhinovirus, qui est une autre cause du rhume. Il est donc difficile d’évaluer l’impact du coronavirus sur les économies nationales et la santé publique.
Il n’existe pas de remède, c’est pourquoi les traitements comprennent l’auto-prise en charge et les médicaments en vente libre (OTC). Les personnes peuvent prendre plusieurs mesures, notamment
  • se reposer et éviter le surmenage
  • boire suffisamment d’eau
  • éviter de fumer et les zones fumeurs
  • la prise d’acétaminophène, d’ibuprofène ou de naproxène pour la douleur et la fièvre
  • utiliser un humidificateur propre ou un vaporisateur à vapeur froide
Un médecin peut diagnostiquer le virus responsable en prélevant un échantillon de liquides respiratoires, comme le mucus du nez, ou de sang.

Types

Les coronavirus appartiennent à la sous-famille des Coronavirinae de la famille des Coronaviridae.
Les différents types de coronavirus humains varient en fonction de la gravité de la maladie qui en résulte et de la distance à laquelle ils peuvent se propager.
Les médecins reconnaissent actuellement sept types de coronavirus qui peuvent infecter l’homme.
Les types courants sont les suivants :
229E (alpha coronavirus)
NL63 (alpha coronavirus)
OC43 (coronavirus bêta)
HKU1 (bêta-coronavirus)
Les souches plus rares qui provoquent des complications plus graves comprennent le MERS-CoV, qui cause le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), et le SARS-CoV, le virus responsable du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS).
En 2019, une nouvelle souche dangereuse appelée SRAS-CoV-2 a commencé à circuler, provoquant la maladie COVID-19.

Transmission

Des recherches limitées sont disponibles sur la manière dont le HCoV se propage d’une personne à l’autre.
Cependant, les chercheurs pensent que les virus se transmettent par les fluides du système respiratoire, tels que le mucus.
Les coronavirus peuvent se propager de la manière suivante :
  • Tousser et éternuer sans se couvrir la bouche peut disperser des gouttelettes dans l’air.
  • Le fait de toucher ou de serrer la main d’une personne infectée par le virus peut transmettre le virus entre individus.
  • En entrant en contact avec une surface ou un objet porteur du virus, puis en touchant le nez, les yeux ou la bouche.
  • Certains coronavirus animaux, tels que le coronavirus félin (FCoV), peuvent se propager par contact avec des excréments. Toutefois, on ne sait pas si cela s’applique également aux coronavirus humains.
Les National Institutes of Health (NIH) suggèrent que plusieurs groupes de personnes présentent un risque élevé de développer des complications dues au COVID-19. Ces groupes sont les suivants :
  • les jeunes enfants
  • les personnes âgées de 65 ans ou plus
  • les femmes enceintes
Les coronavirus vont infecter la plupart des gens à un moment ou à un autre de leur vie.
Les coronavirus peuvent muter efficacement, ce qui les rend très contagieux.
Pour prévenir la transmission, les gens doivent rester chez eux et se reposer pendant que les symptômes sont actifs. Ils doivent également éviter tout contact étroit avec d’autres personnes.
Se couvrir la bouche et le nez avec un mouchoir en papier ou un mouchoir de poche lorsqu’on tousse ou éternue peut également aider à prévenir la transmission. Il est important de jeter les mouchoirs après usage et de maintenir une bonne hygiène dans la maison.

COVID-19

En 2019, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont commencé à surveiller l’apparition d’un nouveau coronavirus, le SARS-CoV-2, qui est à l’origine de la maladie respiratoire connue aujourd’hui sous le nom de COVID-19. Les autorités ont identifié le virus pour la première fois à Wuhan, en Chine.
Plus de 74 000 personnes ont contracté le virus en Chine. Les autorités sanitaires ont identifié de nombreuses autres personnes atteintes de COVID-19 dans le monde entier, dont beaucoup aux États-Unis. Le 31 janvier 2020, le virus est passé d’une personne à l’autre aux États-Unis.
L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré une urgence de santé publique concernant le COVID-19.
Depuis lors, cette souche a été diagnostiquée chez plusieurs résidents américains. Le CDC a indiqué qu’elle est susceptible de se propager à un plus grand nombre de personnes. Le COVID-19 a commencé à provoquer des perturbations dans au moins 25 autres pays.
Les premières personnes atteintes du COVID-19 avaient des liens avec un marché d’animaux et de fruits de mer. Ce fait suggère que les animaux ont d’abord transmis le virus aux humains. Cependant, les personnes ayant reçu un diagnostic plus récent n’avaient aucun lien avec le marché ni aucune exposition à celui-ci, ce qui confirme que les humains peuvent se transmettre le virus entre eux.
Les informations sur le virus sont rares à l’heure actuelle. Dans le passé, les affections respiratoires qui se développent à partir de coronavirus, comme le SRAS et le MERS, se sont propagées par le biais de contacts étroits.
Le 17 février 2020, le directeur général de l’OMS a présenté lors d’un point de presse les mises à jour suivantes sur la fréquence des symptômes de la COVID-19 qui sont graves ou mortels, en utilisant les données de 44 000 personnes ayant un diagnostic confirmé :
Echelle de gravités Pourcentage approximatif de personnes atteintes de COVID-19
Maladie bénigne dont une personne peut se remettre Plus de 80%
Maladie grave, provoquant un essoufflement et une pneumonie Environ 14%
Maladie grave, y compris choc septique, insuffisance respiratoire et défaillance de plus d’un organe Environ 5%
Maladies mortelles 2%
Le directeur général a également noté que le risque de complications graves augmente avec l’âge. Selon l’OMS, peu d’enfants reçoivent le COVID-19, bien qu’elle en étudie encore les raisons.
Toutefois, si certains virus sont très contagieux, la vitesse de propagation des coronavirus est moins claire.
Les symptômes varient d’une personne à l’autre avec le COVID-19. Elle peut ne produire que peu ou pas de symptômes. Cependant, elle peut également entraîner une maladie grave et peut être mortelle. Les symptômes les plus courants sont les suivants :
  • fièvre
  • essoufflement
  • toux
Il faut parfois 2 à 14 jours pour qu’une personne remarque des symptômes après l’infection.
Aucun vaccin n’est actuellement disponible pour le COVID-19. Cependant, les scientifiques ont maintenant reproduit le virus. Cela pourrait permettre une détection et un traitement précoces chez les personnes qui ont le virus mais ne présentent pas encore de symptômes.

SRAS

Le SRAS était une maladie contagieuse qui s’est développée après l’infection par le coronavirus SRAS-CoV. Elle a généralement conduit à une forme de pneumonie mortelle.
En novembre 2002, le virus a débuté dans la province de Guangdong, dans le sud de la Chine, pour finalement atteindre Hong Kong. De là, il s’est rapidement répandu dans le monde entier, provoquant des infections dans plus de 24 pays.
Le SRAS-CoV peut infecter à la fois les voies respiratoires supérieures et inférieures.
Les symptômes du SRAS se développent au cours d’une semaine et commencent par une fièvre. Au début de l’affection, les gens développent des symptômes ressemblant à ceux de la grippe, tels que :
  • toux sèche
  • frissons
  • diarrhée
  • essoufflement
  • douleurs
La pneumonie, une infection pulmonaire grave, se développe généralement. À son stade le plus avancé, le SRAS provoque une défaillance des poumons, du cœur ou du foie.
Selon le CDC, les autorités ont identifié 8 098 personnes comme ayant contracté le SRAS. Parmi elles, 774 infections ont été mortelles. Cela équivaut à un taux de mortalité de 9,6 %.
Les complications étaient plus fréquentes chez les personnes âgées, et la moitié des personnes de plus de 65 ans qui sont tombées malades n’ont pas survécu. Les autorités ont finalement maîtrisé le SRAS en juillet 2003.

MERS

Le MERS se propage grâce au coronavirus connu sous le nom de MERS-CoV. Les scientifiques ont reconnu cette maladie respiratoire grave pour la première fois en 2012, après qu’elle soit apparue en Arabie Saoudite. Depuis lors, elle s’est propagée à d’autres pays.
Le virus a atteint les États-Unis, tandis que la plus grande épidémie en dehors de la péninsule arabique s’est produite en Corée du Sud en 2015.
Les symptômes du SEM sont la fièvre, l’essoufflement et la toux. La maladie se propage par contact étroit avec des personnes déjà infectées. Cependant, tous les cas de MERS sont liés à des personnes qui sont revenues récemment d’un voyage dans la péninsule arabique.
Une étude de 2019 sur le MERS a révélé que la maladie est mortelle chez 35,2 % des personnes qui la contractent.

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