Les taux de vitamine D semblent jouer un rôle dans les taux de mortalité liés au COVID-19



Les patients atteints de carences graves ont deux fois plus de chances de connaître des complications majeures

Date : 7 mai 2020
Source : Université de Northwestern
Résumé :
Les chercheurs ont analysé les données des patients de 10 pays.
L’équipe a constaté une corrélation entre de faibles taux de vitamine D et un système immunitaire hyperactif.
La vitamine D renforce l’immunité innée et prévient les réponses immunitaires hyperactives. Cette découverte pourrait expliquer plusieurs mystères, notamment pourquoi les enfants ont peu de chances de mourir du COVID-19.

Après avoir étudié les données mondiales de la pandémie du nouveau coronavirus (COVID-19), les chercheurs ont découvert une forte corrélation entre une grave carence en vitamine D et les taux de mortalité.
Dirigée par l’université Northwestern, l’équipe de recherche a effectué une analyse statistique des données provenant d’hôpitaux et de cliniques en Chine, en France, en Allemagne, en Italie, en Iran, en Corée du Sud, en Espagne, en Suisse, au Royaume-Uni (RU) et aux États-Unis.
Les chercheurs ont constaté que les patients provenant de pays où le taux de mortalité par COVID-19 est élevé, tels que l’Italie, l’Espagne et le Royaume-Uni, présentaient des taux de vitamine D plus faibles que les patients de pays moins gravement touchés.
Cela ne signifie pas que tout le monde – surtout ceux qui ne présentent pas de carence connue – doit commencer à accumuler des suppléments, mettent en garde les chercheurs.
“Bien que je pense qu’il est important que les gens sachent que les carences en vitamine D peuvent jouer un rôle dans la mortalité, nous n’avons pas besoin de donner de la vitamine D à tout le monde”, a déclaré Vadim Backman de Northwestern, qui a dirigé la recherche. “Cela doit être étudié plus en profondeur, et j’espère que notre travail stimulera l’intérêt dans ce domaine. Les données pourraient également éclairer le mécanisme de la mortalité, qui, s’il est prouvé, pourrait conduire à de nouvelles cibles thérapeutiques”.
La recherche est disponible sur medRxiv, un serveur de préimpression pour les sciences de la santé.
M. Backman est le professeur Walter Dill Scott d’ingénierie biomédicale à l’école d’ingénieurs McCormick de Northwestern. Ali Daneshkhah, un associé de recherche postdoctorale dans le laboratoire de Backman, est le premier auteur de l’article.
Backman et son équipe ont été inspirés pour examiner les niveaux de vitamine D après avoir remarqué des différences inexpliquées dans les taux de mortalité COVID-19 d’un pays à l’autre. Certaines personnes ont émis l’hypothèse que des différences dans la qualité des soins de santé, la répartition par âge de la population, les taux de dépistage ou les différentes souches du coronavirus pourraient être responsables. Mais Backman est resté sceptique.
“Aucun de ces facteurs ne semble jouer un rôle significatif”, a déclaré M. Backman. “Le système de santé du nord de l’Italie est l’un des meilleurs au monde. Des différences de mortalité existent même si l’on regarde à travers le même groupe d’âge. Et, si les restrictions en matière de dépistage varient effectivement, les disparités de mortalité existent toujours, même lorsque l’on regarde les pays ou les populations pour lesquels des taux de dépistage similaires s’appliquent.
“Nous avons plutôt constaté une corrélation significative avec la carence en vitamine D”, a-t-il déclaré.
En analysant les données de patients disponibles publiquement dans le monde entier, M. Backman et son équipe ont découvert une forte corrélation entre les niveaux de vitamine D et la tempête de cytokines – un état hyperinflammatoire causé par un système immunitaire hyperactif – ainsi qu’une corrélation entre la carence en vitamine D et la mortalité.
“La tempête de cytokines peut gravement endommager les poumons et conduire au syndrome de détresse respiratoire aiguë et à la mort des patients”, a déclaré Daneshkhah. “C’est ce qui semble tuer une majorité de patients atteints de COVID-19, et non la destruction des poumons par le virus lui-même. Ce sont les complications dues au feu mal dirigé du système immunitaire”.
C’est exactement là que Backman pense que la vitamine D joue un rôle majeur. Non seulement la vitamine D renforce notre système immunitaire inné, mais elle empêche également notre système immunitaire de devenir dangereusement hyperactif. Cela signifie qu’un taux sain de vitamine D pourrait protéger les patients contre de graves complications, y compris la mort, dues au COVID-19.
“Notre analyse montre que cela pourrait être aussi élevé que de réduire le taux de mortalité de moitié”, a déclaré M. Backman. “Cela n’empêchera pas un patient de contracter le virus, mais cela pourrait réduire les complications et prévenir la mort chez ceux qui sont infectés”.
Selon M. Backman, cette corrélation pourrait aider à expliquer les nombreux mystères entourant le COVID-19, comme par exemple pourquoi les enfants ont moins de chances de mourir. Les enfants ne disposent pas encore d’un système immunitaire acquis pleinement développé, qui constitue la deuxième ligne de défense du système immunitaire et qui est plus susceptible de réagir de manière excessive.
“Les enfants dépendent principalement de leur système immunitaire inné”, a déclaré M. Backman. “Cela peut expliquer pourquoi leur taux de mortalité est plus faible”.
Backman prend soin de noter que les gens ne devraient pas prendre des doses excessives de vitamine D, ce qui pourrait entraîner des effets secondaires négatifs. Il a déclaré que le sujet a besoin de beaucoup plus de recherches pour savoir comment la vitamine D pourrait être utilisée le plus efficacement pour protéger contre les complications de la COVID-19.
“Il est difficile de dire quelle dose est la plus bénéfique pour COVID-19”, a déclaré M. Backman. “Cependant, il est clair que la carence en vitamine D est nocive, et elle peut être facilement traitée avec une supplémentation appropriée. Cela pourrait être une autre clé pour aider à protéger les populations vulnérables, telles que les Afro-Américains et les personnes âgées, qui ont une prévalence de carence en vitamine D”.
Backman est le directeur du Centre de génomique physique et d’ingénierie de Northwestern et le directeur associé pour la recherche, la technologie et l’infrastructure au Centre de cancer global Robert H. Lurie de l’Université de Northwestern.

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