Le risque cardiovasculaire: lié non pas au poids, mais au stockage des graisses corporelles



En étudiant une importante cohorte de femmes déjà ménopausées, les chercheurs ont découvert que le risque cardiovasculaire est associé à la forme du corps, qui résulte de la façon dont la graisse est distribuée dans le corps.


Une nouvelle étude suggère que chez les femmes de plus de 50 ans, la forme du corps est associée au risque cardiovasculaire.
Des études existantes ont suggéré que l’indice de masse corporelle (IMC) d’une personne, calculé en fonction de son poids total et de sa taille, est associé au risque d’événements cardiovasculaires.
Ainsi, plus l’IMC d’une personne est élevé, plus le risque d’accident vasculaire cérébral, de maladie cardiaque et d’autres événements et conditions semblables est élevé.
Cependant, de nouvelles recherches, menées par l’Albert Einstein College of Medicine, à New York, NY, et d’autres institutions, mettent en évidence un autre facteur potentiel, à savoir où la graisse est stockée dans le corps – du moins pour les femmes de plus de 50 ans.
La nouvelle étude – dont les résultats sont publiés dans le European Heart Journal – a examiné les données de 161 808 femmes âgées de 50 à 79 ans pour déterminer si l’IMC ou la répartition de la graisse étaient associés au risque cardiovasculaire.
Toutes les participantes s’étaient inscrites au Women Health Initiative entre 1993 et 1998. Des informations de suivi sur la santé des participants étaient disponibles de cette période jusqu’à la fin du mois de février 2017.
Aucune de ces femmes n’était atteinte d’une maladie cardiovasculaire au départ. Tout au long de la période d’étude, cependant, les chercheurs ont enregistré 291 nouveaux cas de maladies cardiovasculaires.

La forme du corps compte


Dans le cadre de l’étude, les chercheurs ont mesuré la masse adipeuse corporelle au moyen de l’absorptiométrie à rayons X bi-énergie, un type d’échographie qui permet d’évaluer la masse graisseuse, musculaire et osseuse d’une personne.

L’équipe a trouvé un schéma. Les femmes ayant le pourcentage le plus élevé de graisse stockée autour de leur poitrine et de leur tronc et le pourcentage le plus faible de graisse autour de leurs jambes, ce qui leur donne une forme corporelle “pomme”, présentaient également le risque le plus élevé de maladie cardiovasculaire.


Ces femmes avaient plus de trois fois le risque de maladie cardiovasculaire de leurs pairs avec un faible pourcentage de graisse autour de leur milieu et un pourcentage plus élevé de graisse autour des jambes : la forme “poire”.
De plus, les femmes du 25e percentile supérieur ayant le plus de graisse corporelle au milieu de la colonne vertébrale présentaient presque le double du risque de souffrir de problèmes cardiaques ou d’un AVC, comparativement aux 25 % des femmes ayant le moins de graisse corporelle au milieu de l’échelle.
En même temps, les femmes qui avaient le plus de graisse autour de leurs jambes présentaient un risque plus faible de maladies cardiovasculaires – 40 % moins élevé que celles qui avaient le moins de graisse autour de leurs jambes.

Pourtant, ajoutent les chercheurs, le poids corporel ne semble pas affecter ce risque.


“Nos résultats suggèrent que les femmes ménopausées, bien qu’ayant un poids normal, pourraient avoir un risque variable de maladie cardiovasculaire en raison de la répartition différente de la graisse autour de leurs jambes ou de leur milieu. En plus du contrôle général du poids corporel, les gens peuvent aussi devoir porter attention à leur graisse corporelle régionale, même ceux qui ont un poids santé et un IMC normal “, dit l’auteur principal Qibin Qi, Ph.D.
De plus, les chercheurs soutiennent qu’une réduction de la quantité de graisse abdominale à elle seule pourrait contribuer à réduire le risque de maladies cardiovasculaires.
Ainsi, en regardant les femmes qui n’ont pas changé leur quantité de graisse de jambe pendant la période d’étude mais qui ont réduit la proportion de graisse moyenne – de plus de 37% à moins de 27% – les chercheurs ont calculé que, parmi 1 000 participants, environ six cas de maladies cardiovasculaires par an pourraient être évités.
Ils ont estimé un résultat similaire pour les femmes qui ne perdent pas de graisse abdominale mais qui augmentent la proportion de graisse des jambes : Parmi les 1 000 femmes qui augmentent la graisse des jambes de moins de 42 % à plus de 49 %, environ trois cas de maladies cardiovasculaires par an pourraient être évités, selon les chercheurs.

Nécessité de meilleures évaluations


Cependant, Qi prévient que ces associations peuvent ne pas s’appliquer à tout le monde.
“Il est important de noter que les participantes à notre étude étaient des femmes ménopausées qui avaient une masse graisseuse relativement plus élevée dans leur région du tronc et des jambes. On ne sait toujours pas si la tendance des associations peut être généralisée aux femmes plus jeunes et aux hommes qui ont des taux de graisse corporelle relativement plus faibles dans la région “, dit-il.
En même temps, les chercheurs croient que leurs conclusions actuelles plaident en faveur de l’utilisation de mesures autres que l’IMC pour évaluer le risque de maladie cardiovasculaire.
“Dans la pratique clinique courante, l’IMC est une approche courante pour évaluer le risque de maladie cardiovasculaire d’une personne. La mesure du tour de taille est également recommandée par[une] organisation nationale pour fournir des informations supplémentaires, mais généralement uniquement pour les personnes ayant un IMC compris entre 25 et 34,9[kilogrammes par mètre carré] “, explique Qi.
“Ainsi, ajoute-t-il, certaines personnes qui ont un poids normal peuvent ne pas être reconnues comme présentant un risque accru de maladie cardiovasculaire en raison de la répartition de leur graisse corporelle et, par conséquent, ne pas bénéficier des mesures préventives qui leur sont recommandées.

“Nos résultats soulignent la nécessité d’utiliser des mesures anthropométriques qui reflètent mieux la répartition régionale des graisses afin d’identifier un risque accru de maladie cardiovasculaire. Ce sont là d’importantes orientations de recherche pour les études futures sur la population “

Qibin Qi, Ph.D.

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