La technologie 5G est-elle mauvaise pour notre santé ?



Alors que la technologie sans fil 5G fait lentement son chemin à travers le monde, de nombreux organismes gouvernementaux et organisations indiquent qu’il n’y a aucune raison de s’inquiéter des effets des ondes radiofréquences sur notre santé.

Mais certains experts ne sont pas du tout d’accord.


Le terme 5G désigne la cinquième génération de technologie mobile. Avec la promesse d’une navigation, d’une diffusion en continu et d’une vitesse de téléchargement plus rapides, ainsi que d’une meilleure connectivité, la 5G peut sembler être une évolution naturelle pour notre société de plus en plus dépendante des technologies.
Mais en plus de nous permettre de diffuser en continu les derniers films, la 5G a été conçue pour augmenter la capacité et réduire la latence, qui est le temps qu’il faut aux appareils pour communiquer entre eux.
Pour les applications intégrées, comme la robotique, les voitures auto-propulsées et les dispositifs médicaux, ces changements joueront un rôle important dans la rapidité avec laquelle nous adopterons la technologie dans notre vie quotidienne.
Le pilier de la technologie 5G sera l’utilisation de largeurs de bande de fréquences plus élevées, sur l’ensemble du spectre des radiofréquences.
Aux États-Unis, la Federal Communications Commission a mis aux enchères la première largeur de bande – 28 gigahertz (GHz) – qui formera le réseau 5G, avec des enchères de largeur de bande plus élevées prévues plus tard cette année.
Mais qu’est-ce que la 5G a à voir avec notre santé ?
Dans cet article, nous examinons ce qu’est le rayonnement électromagnétique, comment il peut avoir un impact sur notre santé, la controverse entourant les réseaux de radiofréquences, et ce que cela signifie pour l’avènement de la technologie 5G.

Qu’est-ce qu’un rayonnement électromagnétique ?


Un champ électromagnétique (CEM) est un champ d’énergie qui résulte d’un rayonnement électromagnétique, une forme d’énergie qui résulte de la circulation de l’électricité.
Les champs électriques existent partout où il y a des lignes ou des prises de courant, que l’électricité soit branchée ou non. Les champs magnétiques ne sont créés que lorsque les courants électriques circulent. Ensemble, ils produisent des CÉM.
Le rayonnement électromagnétique se présente sous la forme d’un spectre de longueurs d’onde et de fréquences différentes, qui sont mesurées en hertz (Hz). Ce terme désigne le nombre de cycles par seconde.
Les lignes électriques fonctionnent entre 50 et 60 Hz, ce qui se situe à l’extrémité inférieure du spectre. Ces ondes de basse fréquence, ainsi que les ondes radio, les micro-ondes, le rayonnement infrarouge, la lumière visible et une partie du spectre ultraviolet – qui nous emmène dans les spectres mégahertz (MHz), GHz et terahertz – constituent ce que l’on appelle le rayonnement non ionisant.
Au-dessus se trouvent les spectres de petahertz et d’exahertz, qui comprennent les rayons X et les rayons gamma. Ce sont des types de rayonnements ionisants, ce qui signifie qu’ils transportent suffisamment d’énergie pour briser les molécules et causer des dommages importants au corps humain.
Les CEM de radiofréquence (RF-EMF) comprennent toutes les longueurs d’onde comprises entre 30 kilohertz et 300 GHz.
Pour le grand public, l’exposition aux RF-EMF provient principalement des appareils portatifs, comme les téléphones cellulaires et les tablettes, ainsi que des bases de téléphones sans fil, des applications médicales et des antennes de télévision.
L’effet biologique le mieux établi des RF-EMF est l’augmentation de la température. De fortes doses de RF-EMF peuvent entraîner une élévation de la température des tissus exposés, entraînant des brûlures et d’autres dommages.
Mais les appareils mobiles émettent des RF-EMFs à de faibles niveaux. La question de savoir s’il s’agit d’un sujet de préoccupation fait l’objet d’un débat permanent, relancé par l’arrivée de la 5G.

Les ondes de radiofréquence peuvent être cancérogènes pour l’homme.


En 2011, 30 scientifiques internationaux, qui font partie du groupe de travail du Centre international de recherche sur le cancer (IARC), se sont réunis pour évaluer le risque de développer un cancer suite à une exposition aux RF-EMF.
Le groupe de travail a publié un résumé de ses conclusions dans The Lancet Oncology.
Les scientifiques ont examiné une étude de cohorte et cinq études cas-témoins chez l’humain, chacune visant à déterminer s’il existe un lien entre l’utilisation du téléphone cellulaire et le gliome, un cancer du système nerveux central.
L’équipe a conclu que, sur la base d’études de la plus haute qualité, “une interprétation causale entre l’exposition au RF-EMF des téléphones mobiles et le gliome est possible”. Des études plus modestes ont appuyé une conclusion semblable pour le neurinome acoustique, mais les données probantes n’étaient pas convaincantes pour d’autres types de cancer.
L’équipe a également examiné plus de 40 études sur des rats et des souris.
Compte tenu du peu de preuves chez l’homme et les animaux de laboratoire, le groupe de travail a classé les RF-EMF comme “probablement cancérogènes pour l’homme (groupe 2B)”. “Cette évaluation a été soutenue par une grande majorité des membres du groupe de travail “, écrivent-ils dans le document.
À titre de comparaison, le groupe 2B contient également de l’extrait de feuilles entières d’aloe vera, des gaz d’échappement des moteurs à essence et des légumes marinés, ainsi que des médicaments comme les contraceptifs à progestérone seule, l’oxazépam et la sulfasalazine.

L’OMS dit qu’il n’y a pas d’effets néfastes pour la santé


Malgré la classification des RF-EMF comme potentiellement cancérogènes pour l’homme, d’autres organisations n’en sont pas arrivées à la même conclusion.
Le CIRC fait partie de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS). Pourtant, l’OMS entreprend actuellement une “évaluation des risques pour la santé des[RF-EMF], qui sera publiée sous forme de monographie dans la série Critères d’hygiène du milieu”.
Le Projet international CEM, créé en 1996, est chargé de cette évaluation.
Selon la brochure de l’International EMF Project :
“Le projet est supervisé par un comité consultatif composé de représentants de huit organisations internationales, de huit institutions scientifiques indépendantes et de plus de 50 gouvernements nationaux, offrant une perspective mondiale. Les travaux scientifiques sont menés en collaboration avec la Commission internationale de protection contre les rayonnements non ionisants (CIPRNI). Toutes les activités sont coordonnées et facilitées par le Secrétariat de l’OMS.”
Les résultats du projet n’ont pas encore été publiés.
À l’heure actuelle, l’OMS déclare que ” jusqu’à présent, aucun effet néfaste sur la santé dû à une exposition à long terme à de faibles niveaux de radiofréquences ou de champs de fréquences électriques n’a été confirmé, mais les scientifiques continuent activement leurs recherches dans ce domaine.
Aux États-Unis, la Federal Communications Commission déclare qu'” à des niveaux d’exposition relativement faibles aux rayonnements RF – c’est-à-dire à des niveaux inférieurs à ceux qui produiraient un échauffement important – les preuves de la production d’effets biologiques nocifs sont ambiguës et non prouvées “.

Quelle est la controverse ?


Le Dr Lennart Hardell, du département d’oncologie de l’Université d’Örebro, en Suède, critique ouvertement la décision de l’OMS de ne pas adopter la classification du CIRC des RF-EMF comme cancérogènes possibles.
Dans un article paru en 2017 dans l’International Journal of Oncology, il explique que plusieurs membres du noyau dur du projet EMF sont également affiliés à l’ICNIRP, une organisation qu’il décrit comme ” une ONG fidèle à son industrie “.
“Être membre de l’ICNIRP est un conflit d’intérêts dans l’évaluation scientifique des risques pour la santé associés aux rayonnements RF, en raison des liens avec l’armée et l’industrie “, écrit le Dr Hadrell. “C’est d’autant plus vrai que les directives de l’ICNIRP sont d’une importance capitale pour les industries influentes des télécommunications, de l’armée et de l’énergie.”
Le rapport BioInitiative, publié par 29 experts médicaux et scientifiques – dont le Dr Hardell – affirme que ” les effets biologiques sont clairement établis et se produisent à de très faibles niveaux d’exposition aux[CEM] et aux radiofréquences “.
Le rapport, dont une partie a été mise à jour plus tôt cette année, met en évidence les liens avec les dommages causés par l’ADN, le stress oxydatif, la neurotoxicité, la cancérogénicité, la morphologie du sperme et le développement fœtal, néonatal et précoce de la vie. Ils proposent également un lien entre l’exposition aux RF-EMF et un risque plus élevé de développer un trouble du spectre autistique.
Le groupe exhorte les gouvernements et les organismes de santé à établir de nouvelles limites de sécurité pour protéger le public.

Que disent les dernières études sur le risque de cancer ?

Agostino Di Ciaula, de la division de médecine interne de l’hôpital de Bisceglie, en Italie, a passé en revue les dernières études sur l’effet des RF-EMF chez l’homme, les animaux et les microbes dans le International Journal of Hygiene and Environmental Health.
Dans son article, il écrit : “Les preuves sur les propriétés biologiques de la RF-EMF s’accumulent progressivement et, bien qu’elles soient dans certains cas encore préliminaires ou controversées, indiquent clairement l’existence d’interactions à plusieurs niveaux entre les CEM haute fréquence et les systèmes biologiques et la possibilité d’effets oncologiques et non-oncologiques (principalement reproducteurs, métaboliques, neurologiques et microbiologiques).
“Des effets biologiques ont également été enregistrés à des niveaux d’exposition inférieurs aux limites réglementaires, ce qui suscite des doutes croissants quant à la sécurité réelle des normes ICNIRP actuellement utilisées “, poursuit-il.
“D’autres études expérimentales et épidémiologiques sont nécessaires de toute urgence afin d’étudier de manière plus approfondie et plus approfondie les effets sur la santé humaine de l’exposition à des fréquences génériques ou spécifiques (…) RF-EMF dans différents groupes d’âge et avec une densité d’exposition croissante”.Dr. Agostino Di Ciaula
L’ICNIRP a publié son point de vue sur deux des études les plus récentes qui ont examiné si les RF-EMF peuvent causer le cancer chez les rats et les souris.
Une étude du National Toxicology Program menée par le département américain de la Santé et des Services sociaux a examiné les niveaux d’exposition élevés à 900 MHz. L’équipe a trouvé “des preuves évidentes de tumeurs dans le cœur des rats mâles”, “des preuves de tumeurs dans le cerveau des rats mâles” et “des preuves de tumeurs dans les glandes adrénales des rats mâles”.
La deuxième étude, publiée dans la revue Environmental Research par un groupe de chercheurs du Cesare Maltoni Cancer Research Center, de l’Institut Ramazzini, à Bologne, en Italie, a constaté une augmentation des tumeurs cardiaques chez des rats exposés à un équivalent RF-EMF d’une station de base à 1,8 GHz.
“Dans l’ensemble, d’après les considérations exposées ci-dessous, l’ICNIRP conclut que ces études ne constituent pas une base fiable pour la révision des lignes directrices existantes sur l’exposition aux radiofréquences “, écrit l’ICNIRP.

Passage de la 4G à la 5G


L’arrivée du réseau 5G promet d’améliorer la connectivité. Cela signifie, en réalité, une couverture plus large et une bande passante plus large pour permettre à notre multitude de données de se déplacer d’un point A à un point B.
Pour construire des réseaux à l’extrémité supérieure du spectre RF-EMF, de nouvelles stations de base, ou petites cellules, vont apparaître dans le monde entier.
La raison en est que les ondes radio haute fréquence ont une portée plus courte que les ondes basse fréquence. Les petites cellules qui permettront aux données de parcourir des distances relativement courtes constitueront un élément clé du réseau 5G, en particulier dans les zones d’utilisation dense du réseau.
Mais si notre vie peut être transformée par une navigation plus rapide, des applications de santé en ligne intégrées, des voitures sans conducteur et une connectivité réelle sur “l’Internet des objets”, cela aura-t-il un impact significatif sur les quantités de RF-EMF auxquelles nous sommes exposés ?
La réponse courte est, personne ne sait encore vraiment. Dans un article paru dans Frontiers in Public Health au début du mois, un groupe de scientifiques internationaux, dont le Dr Hardell, commente les risques potentiels de la technologie 5G.
“Le rayonnement de fréquence plus élevée (longueur d’onde plus courte) associé au 5G ne pénètre pas le corps aussi profondément que les fréquences des technologies plus anciennes, bien que ses effets puissent être systémiques “, expliquent-ils.
“La portée et l’ampleur des impacts potentiels des technologies 5G ne font pas l’objet de recherches approfondies, bien que d’importants résultats biologiques aient été rapportés avec l’exposition aux longueurs d’onde millimétriques. Il s’agit notamment du stress oxydatif et de la modification de l’expression des gènes, des effets sur la peau et des effets systémiques, tels que sur la fonction immunitaire “, poursuivent les auteurs.
Les équipes font plusieurs recommandations, dont des tests plus rigoureux et la collecte de données pour déterminer les liens entre l’exposition aux RF-EMF et les résultats pour la santé, le partage d’information sur les risques pour la santé avec les utilisateurs et la limitation de l’exposition chez les moins de 16 ans. Le dernier point de leur liste est le suivant :
“Les tours de téléphonie cellulaire devraient être éloignées des maisons, des garderies, des écoles et des endroits fréquentés par les femmes enceintes, les hommes qui veulent avoir des enfants en santé et les jeunes.”

L’essentiel


Il existe certainement des preuves qui lient l’exposition aux RF-EMF à une légère augmentation du risque de développer certains cancers et d’autres problèmes de santé.
Mais la question de la gravité de la menace que représentent les RF-EMF en général – et les bandes passantes 5G en particulier – pour notre santé n’est pas encore tranchée.
Pour ceux d’entre nous qui vivent dans des régions densément peuplées, il n’y a pas d’échappatoire à la myriade d’ondes radio qui déferlent tout autour de nous.
Pour réduire notre exposition aux RF-EMF, la Food and Drug Administration (FDA) suggère de réduire le temps que nous passons sur nos téléphones portables, ainsi que d’utiliser le mode haut-parleur ou un kit mains libres pour créer plus de distance entre nos appareils et nos têtes.
L’American Academy of Pediatrics (AAP) recommande de limiter le temps que les enfants et les adolescents passent sur les appareils mobiles.
Des études à long terme sur les effets de l’exposition aux réseaux numériques sont en cours. L’une d’entre elles est l’étude COSMOS, qui a débuté en 2007 dans le but de suivre au moins 290 000 personnes dans six pays européens pendant 20 à 30 ans afin d’évaluer leur utilisation du téléphone portable et leur état de santé.
Seul l’avenir nous dira ce que les résultats de cette étude et d’autres montrent.


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