Insectes terrestres : une baisse de 24 % en 30 ans !!! (compilation mondiale d’études)



Date : 23 avril 2020
Source : Centre allemand de recherche sur la biodiversité intégrée (iDiv) Halle-Jena-Leipzig
Résumé :
Une compilation mondiale d’études sur l’abondance des insectes montre que le nombre d’insectes terrestres est en déclin. En moyenne, on observe une diminution globale de 0,92 % par an, ce qui se traduit par une baisse d’environ 24 % sur 30 ans. Dans le même temps, le nombre d’insectes vivant en eau douce a augmenté en moyenne de 1,08 % par an. Les tendances locales sont très variables.

Une compilation mondiale d’études à long terme sur l’abondance des insectes montre que le nombre d’insectes terrestres est en déclin. En moyenne, il y a une diminution globale de 0,92 % par an, ce qui se traduit par environ 24 % sur 30 ans. Dans le même temps, le nombre d’insectes vivant en eau douce, tels que les moucherons et les éphémères, a augmenté en moyenne de 1,08 % par an. Cela est peut-être dû à des politiques efficaces de protection de l’eau. Malgré ces moyennes générales, les tendances locales sont très variables, et les zones qui ont été moins touchées par l’homme semblent présenter des tendances plus faibles. Ce sont les résultats de la plus grande étude sur l’évolution des insectes à ce jour, qui comprend 1676 sites dans le monde entier, désormais publiée dans la revue Science.
L’étude a été menée par des chercheurs du Centre allemand de recherche sur la biodiversité intégrée (iDiv), de l’Université de Leipzig (UL) et de l’Université Martin Luther de Halle-Wittenberg (MLU). Elle comble les principales lacunes en matière de connaissances dans le contexte de la question très controversée du “déclin des insectes”.
Au cours des dernières années, un certain nombre d’études ont été publiées qui montrent une diminution spectaculaire du nombre d’insectes au fil du temps. La plus importante, provenant de réserves naturelles en Allemagne de l’Ouest, suggère un déclin remarquable de la biomasse des insectes volants (>75 % de diminution sur 27 ans). Ces études ont été publiées en 2017 et ont déclenché une tempête médiatique suggérant une “apocalypse des insectes” généralisée. Depuis lors, plusieurs publications de suivi ont été publiées dans différents endroits du monde, la plupart montrant de fortes baisses, d’autres moins, et certaines montrant même des augmentations. Mais jusqu’à présent, personne n’a combiné les données disponibles sur les tendances de l’abondance des insectes dans le monde pour déterminer l’ampleur et la gravité du déclin des insectes. Jusqu’à présent, on ne dispose pas de données sur les tendances de l’abondance des insectes dans le monde pour déterminer l’ampleur et la gravité du déclin des insectes.

La plus grande compilation de données à ce jour


Une équipe internationale de scientifiques a collaboré à la compilation des données de 166 enquêtes à long terme réalisées sur 1676 sites dans le monde, entre 1925 et 2018, pour étudier les tendances de l’abondance des insectes (nombre d’individus et non d’espèces). L’analyse complexe a révélé une grande variation des tendances, même parmi les sites voisins. Par exemple, dans les pays où de nombreuses enquêtes sur les insectes ont eu lieu, comme l’Allemagne, le Royaume-Uni et les États-Unis, certains sites ont connu un déclin, tandis que d’autres, assez proches, n’ont indiqué aucun changement, voire des augmentations. Cependant, en combinant toutes les tendances dans le monde, les chercheurs ont pu estimer l’évolution moyenne de l’abondance totale des insectes dans le temps. Ils ont constaté que pour les insectes terrestres (insectes qui passent toute leur vie sur terre, comme les papillons, les sauterelles et les fourmis), il y avait une diminution moyenne de 0,92 % par an.

Les insectes disparaissent tranquillement


Le premier auteur, le Dr Roel van Klink, scientifique à l’iDiv et à l’UL, a déclaré “0,92 % peut sembler peu, mais cela signifie en fait 24 % d’insectes en moins dans 30 ans et 50 % en moins sur 75 ans. Le déclin des insectes se fait en douceur et nous ne nous en rendons pas compte d’une année à l’autre. C’est comme si on retournait à l’endroit où on a grandi. C’est seulement parce que vous n’y avez pas été pendant des années que vous réalisez soudain à quel point les choses ont changé, et trop souvent pas en mieux”.
La baisse des insectes a été la plus forte dans certaines régions des États-Unis (Ouest et Midwest) et en Europe, notamment en Allemagne. Pour l’Europe en général, les tendances sont devenues en moyenne plus négatives au fil du temps, avec les plus fortes baisses depuis 2005.

Moins d’insectes dans l’air


Lorsqu’ils parlent du “déclin des insectes”, les médias ont souvent fait référence au “phénomène des pare-brise” : la perception des gens selon laquelle il y a moins d’insectes qui éclaboussent le pare-brise de leur voiture aujourd’hui qu’il y a quelques décennies. La nouvelle étude confirme cette observation, du moins en moyenne. Le dernier auteur, Jonathan Chase, professeur à l’iDiv et à MLU, a déclaré “Beaucoup d’insectes peuvent voler, et ce sont ceux qui sont écrasés par les pare-brises des voitures. Notre analyse montre que les insectes volants ont effectivement diminué en moyenne. Cependant, la majorité des insectes sont moins visibles et vivent hors de vue – dans le sol, dans la canopée des arbres ou dans l’eau”.
Pour cette nouvelle étude, les chercheurs ont également analysé les données de plusieurs de ces habitats cachés. Ils ont ainsi montré qu’en moyenne, il y a moins d’insectes vivant dans l’herbe et sur le sol aujourd’hui que par le passé, comme les insectes volants. En revanche, le nombre d’insectes vivant dans les couverts d’arbres est, en moyenne, resté largement inchangé.

Les insectes d’eau douce se sont rétablis


Dans le même temps, des études sur les insectes qui vivent (en partie) sous l’eau, comme les moucherons et les éphémères, ont montré une augmentation annuelle moyenne de 1,08 %. Cela correspond à une augmentation de 38 % sur 30 ans. Cette tendance positive a été particulièrement forte en Europe du Nord, dans l’ouest des États-Unis et, depuis le début des années 1990, en Russie. Pour Jonathan Chase, c’est un bon signe. Il a déclaré : “Ces chiffres montrent que nous pouvons inverser ces tendances négatives. Au cours des 50 dernières années, plusieurs mesures ont été prises pour nettoyer nos rivières et nos lacs pollués dans de nombreux endroits du monde. Cela a peut-être permis le rétablissement de nombreuses populations d’insectes d’eau douce. Cela nous permet d’espérer que nous pouvons inverser la tendance pour les populations qui sont actuellement en déclin”.
Roel van Klink a ajouté : “Les populations d’insectes sont comme des bûches de bois que l’on pousse sous l’eau. Ils veulent monter, alors que nous les poussons plus bas. Mais nous pouvons réduire la pression pour qu’ils puissent remonter. Les insectes d’eau douce nous ont montré que c’est possible. Mais il n’est pas toujours facile d’identifier les causes des déclins et donc les mesures les plus efficaces pour les inverser. Et celles-ci peuvent également varier d’un endroit à l’autre”.

Pas de solutions simples


Ann Swengel, co-auteur de l’étude, a passé les 34 dernières années à étudier les populations de papillons sur des centaines de sites dans le Wisconsin et les états voisins aux Etats-Unis. Elle souligne la complexité des tendances d’abondance observées et leur signification pour une gestion efficace de la conservation : “Nous avons constaté un déclin important, y compris sur de nombreux sites protégés. Mais nous avons également observé des sites où les papillons continuent à bien se porter. Il faut de nombreuses années et beaucoup de données pour comprendre à la fois les échecs et les succès, espèce par espèce et site par site. Beaucoup de choses échappent au contrôle d’une seule personne, mais les choix que nous faisons chacun dans chaque site individuel ont vraiment de l’importance”.

La destruction de l’habitat est la cause la plus probable du déclin des insectes


Bien que les scientifiques n’aient pas pu dire avec certitude pourquoi de telles tendances – tant négatives que positives – sont apparues, ils ont pu indiquer quelques possibilités. Plus important encore, ils ont constaté que la destruction des habitats naturels – notamment par l’urbanisation – est associée au déclin des insectes terrestres. D’autres rapports, tels que l’évaluation globale de l’IPBES, ont également noté que le changement d’utilisation des terres et la destruction des habitats sont une cause principale du changement de la biodiversité mondiale.
Cette nouvelle étude a été rendue possible par le centre de synthèse de l’iDiv, sDiv, et constitue actuellement l’analyse la plus complète de ce type. Elle décrit la situation mondiale des insectes et montre où la protection des insectes est la plus urgente.

Source Infos:
Materials provided by German Centre for Integrative Biodiversity Research (iDiv) Halle-Jena-Leipzig. Note: Content may be edited for style and length.
Journal Reference:
Roel van Klink, Diana E. Bowler, Konstantin B. Gongalsky, Ann B. Swengel, Alessandro Gentile, Jonathan M. Chase. Meta-analysis reveals declines in terrestrial but increases in freshwater insect abundances. Science, 2020; 368 (6489): 417-420 DOI: 10.1126/science.aax9931
Source Page:
German Centre for Integrative Biodiversity Research (iDiv) Halle-Jena-Leipzig. “Insects: Largest study to date finds declines on land, but recoveries in freshwater: Global insect populations show highly variable local trends.” ScienceDaily. ScienceDaily, 23 April 2020.

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PHOTO : Papillon caniche du Venezuela

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